Vätternrundan

Har du hört talas om Vätternrundan? Det är ett cykellopp som människor från hela Sverige deltar i. Vättern är som bekant landets andra största insjö, och precis som tävlingens namn antyder så gäller det att ta sig runt Vättern.

Insjön gränsar till inte mindre än fyra olika landskap. Västergötland och Östergötland samt Närke i norr och Småland i söder. Traditionsenligt går Vätternrundan av stapeln varje år helgen före midsommar. Den totala sträckan runt Vättern blir ca 300 km. Vätternrundan både startar och slutar i Motala. De deltagare som slutför loppet erhåller en medalj och ett diplom. Vätternrundan är i huvudsak ett motionslopp och därför saknas officiella resultatlistor.

Under loppets gång når cyklisterna ett antal depåer där både varma och kalla drycker serveras samt något lättare tilltugg så som bananer och bullar. Med undantag för Jönköping, Hjo samt målgången i Motala. Då serveras rejäla måltider. Att man som deltagare måste göra många stopp och fylla på energi ofta är förståeligt med tanke på det enormt krävande cykelloppet.

Vätternrundan är ju inte en tävling i strikt mening men utrustningen som används är densamma som tävlingscyklister använder. Inom cykelsporten används specialkonstruerade cyklar som är anpassade för bland annat landsväg, vilket är en konstruktion lämplig att använda av deltagare i Vätternrundan. Generellt kan man säga att tävlingscyklarna bör väga så lätt som möjligt. Dessutom bör tävlingscykeln vara utrustad med många växlar så att cyklisten ska kunna klara av viss terräng. Förvisso är det ingen extrem terräng under Vätternrundan, men dock är det oundvikligt att hamna i en jobbig uppförsbacke.

Vill du utsätta dig för ett av ditt livs utmaningar så bör du helt klart anmäla dig till Vätternrundan. Men man bör vara ute i god tid då platserna för loppet faktiskt är begränsade. Den som blir antagen till loppet gör rätt i att börja träna i tid. Tänk dig själv att cykla Vättern runt helt otränad.

Christopher Froome

5-27 juli är det dags för den i särklass största cykeltävlingen, Tour de France. Årets upplaga är den 101:a i ordningen och består av 21 etapper på sammanlagt 3 664 kilometer. Tour de France är inte bara stort bland cykelintresserade. Faktum är att det är det tredje största idrottsevenemanget i världen, överträffat bara av Sommar-OS och fotbolls-VM.

Många spekulerar över vem som kommer att vinna årets upplaga och en av de stora favoriterna är förra årets vinnare Christopher Froome.

Bakgrund

Christopher Froome, en av världens bästa cyklister, föddes i Kenya, och tävlade i början av sin karriär för Sydafrika, men har sedan 2008 kört för Storbritannien. För närvarande ingår han i stallet Team Sky. Han har tävlat professionellt sedan 2002 och flyttade då till Europa för att kunna utveckla sin karriär. Hans framgångar kom snabbt och 2012 slutade han tvåa i Tour de France efter att bland annat ha vunnit den sjunde etappen. Samma år tog Froome även ett brons i lagtempo samma år under OS i London.

Vinsten

Förra året lyckades han ännu bättre och vann Tour de France plus fyra andra tävlingar. I Tour de France lade han beslag på ledartröjan redan efter den första etappen och släppte den sedan aldrig ifrån sig. Frågan många ställer sig är om han ska lyckas upprepa bedriften i Frankrike även i år.

Vem vinner i år?

Froome räknas tillsammans med Alberto Contado vara favorit även i årets upplaga av Tour de France om man går efter oddsen på Bet365.
Alberto Contado vann Touren 2007 och 2009, men blev av med sin seger 2010 efter att ha åkt fast för dopning.

Froome har börjat året bra och har redan vunnit två tävlingar. Senast vann han Tour de Romandie, 28 sekunder före tvåan Simon Špilak. Trots att han har varit småsjuk och haft en del ryggproblem är det mycket som talar för att han kommer att kunna försvara sin titel i Tour de France i år.

Cykeltävlingar i Sverige och Europa

Cykling är något som nästan alla håller på med mer eller mindre. Många av oss cyklar kanske dagligen till jobbet, skolan eller liknande. Det finns även de som har cykel som en form av träning och då kan cyklingen bli något av en livsstil med tiotals mils trampande varje vecka. Kanske med målet att köra något större cykellopp.

Tävlingar i Sverige

För många svenska motionscyklister är årets stora höjdpunkt Vätternrundan som går av stapeln under juni månad varje år. Loppet, som går i en medurs slinga runt sjön Vättern, är totalt 300 km långt med både start och mål i Motala. De senaste åren har över 20 000 cyklister deltagit. Att köra Vätternrundan kostar 1350 kronor. Loppet ingår, tillsammans med Vasaloppet, Vansbrosimningen och Lidingöloppet, i det som kallas en Svensk klassiker, vilken innebär att man genomför samtliga fyra lopp under ett år.

För den som inte känner för att sitta på sadeln i 30 mil, finns även en hel del andra motionscykellopp utöver Vätternrundan, bland andra Ringsjön runt i Skåne (125 km), Göteborgsgirot (70 km), Sundsvall Classics (213 km) samt Bornholm rundt (103 km), för den som vill bege sig utanför Sveriges gränser.

Tävlingar i Norden

Det norska loppet Styrkeprøven mellan Trondheim och Oslo är den ultimata prövningen för den som verkligen vill testa sina gränser. Banan, vilken mäter totalt 542 km, har en högsta punkt på över 1000 meter över havet och en totalstigning på mer än 4000 m.

Tävlingar i Europa

Vill man uppleva professionell cykling i världsklass ska man bege sig till Frankrike under juli månad och Tour de France. Världens största cykellopp med världens absoluta toppcyklister är något som varje cykelintresserad bör uppleva på plats. Framför allt bergsetapperna i Alperna brukar vara riktiga folkfester med tiotusentals åskådare som kantar de smala vägarna uppför bergen.

Det kan också vara en god idé att ta med sig sin egen cykel på resan för att testa någon eller några av de riktigt klassiska stigningarna som exempelvis Alpe d’Huez eller Mont Ventoux, vilka bägge ingick i årets upplaga av Tour de France. Då det inte finns några backar av den här kalibern i Sverige kan det vara kul att pröva på hur det verkligen känns med ett par mils riktig uppförsbacke.